Pourquoi les adolescents sont-ils appelés enfants?

De manière informelle, «enfant» est souvent utilisé comme synonyme du terme légal de «mineur» qui, aux États-Unis, fait référence à une personne âgée de moins de 18 ans. Puisque l’adolescence est définie à peu près comme allant de 13 à 19 ans, la plupart des adolescents, sous ce synonyme informel, pourraient à juste titre être appelés des enfants (y compris le vôtre).

Souvent, le terme est également utilisé pour dénigrer les croyances, les actions et le caractère d’adolescents par des individus et des institutions paternalistes et contrôlant. Dans ce cas, le fait de considérer les adolescents comme des enfants crée une fausse analogie cognitive entre les jeunes enfants, qui ont beaucoup moins d’expérience et de capacités intellectuelles que les adolescents, et les adolescents eux-mêmes afin de restreindre tout comportement commis par des adolescents qui est perçu comme menaçant, gênant ou «rebelle», ainsi que de détruire la crédibilité intellectuelle des idées et des discours véhiculés par les adolescents lorsqu’ils menacent ou gênent des idées équivalentes transmises par des adultes.

Le premier usage est évidemment beaucoup plus approprié et respectueux que le dernier, bien qu’il soit encore largement inutile et potentiellement péjoratif.

Parce que c’est comme ça qu’ils agissent. Vous leur dites non et ils jettent un gourdin comme un tout-petit.